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प्रेरणा / स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता हैं श्याम शरण नेगी, उन्हें किसने खोजा

चित्र: श्याम शरण नेगी

हिमाचल प्रदेश में रहने वाले उम्र के 102 साल पूरे कर चुके श्याम शरण नेगी न केवल भारत के सबसे पुराने मतदाता हैं, बल्कि 1951 में स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता भी हैं। वह किन्नौर जिले में कल्पा के निवासी है। वह एक सेवानिवृत्त स्कूल शिक्षक हैं, जिन्होंने 1951 में हुए स्वतंत्र भारत के पहले आम चुनाव में सबसे पहला मतदान किया था।

हिंदुस्तान टाइम्स की एक रिपोर्ट के मुताबिक नेगी 2007 तक सिर्फ एक और बुजुर्ग मतदाता थे जब भारतीय प्रशासनिक सेवा की अधिकारी मनीषा नंदा, जो कि अब हिमाचल प्रदेश में अतिरिक्त मुख्य सचिव (सार्वजनिक निर्माण विभाग) हैं उन्होंने पहली बार नेगी को एक फोटो मतदाता सूची के बारे में बताया।

मनीषा नंदा ने कहा, ‘मुझे किन्नौर में बहुत रुचि थी क्योंकि मुझे पता था कि देश में अन्य स्थानों से आगे बर्फ से बने क्षेत्र में मतदान होता है।’ वह मतदाता सूची चित्रों को देख रही थीं, जिसमें 90 साल के मतदाता थे। जैसे ही नेगी की फोटो पर उसकी नजर पड़ी, नंदा ने चुनाव विभाग के अधिकारियों को नेगी से मिलने भेजा, जो उस समय 92 वर्ष के थे।

तत्कालीन किन्नौर के डिप्टी कमिश्नर, IAS अधिकारी एम सुधा देवी नेगी से मिलने गई, श्याम शरण नेगी कल्पा के प्रतिष्ठित व्यक्तियों में से थे। नेगी ने बताया कि वह स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता थे और तब से अब तक मतदान करने जरूर जाते हैं। यह इस तथ्य के कारण था कि किन्नौर जिले में मतदान देश के बाकी हिस्सों से बर्फबारी में होता है।

नेगी का जन्म 1 जुलाई 1917 को हुआ था और वह एक सरकारी स्कूल शिक्षक थे। नेगी के 53 वर्षीय बेटे, चंद्र प्रकाश बताते हैं कि उनके पिता, जिन्हें स्वतंत्र भारत के पहले चुनाव में चुनाव ड्यूटी सौंपी गई थी, उन्होंने अनुरोध किया कि उन्हें सबसे पहले अपना वोट डालने की अनुमति दी जाए और उसके बाद अपने मतदान केंद्र में चले जाएं जहां उन्हें ड्यूटी पर जाना था। चंद्र प्रकाश ने आगे कहा कि उनके पिता के अनुरोध को संबंधित अधिकारी ने स्वीकार कर लिया और इस तरह वह देश के पहले मतदाता बन गए।

अब जब दावा किया गया तो मतदान अधिकारियों ने इसकी खोज भी शुरू की। चार महीनों की खोज के बाद, नई दिल्ली में अपने मुख्यालय में मनीषा नंदा ने पहले मतदाता का पता लगाया। उन्होंने कहा यह मामला एक मामले में पीएचडी खत्म करने जैसा था।

नेगी को चुनाव आयोग द्वारा व्यवस्थित मतदाता शिक्षा और चुनावी भागीदारी (SVEEP) अभियान का ब्रांड एंबेसडर नियुक्त किया गया है। 2010 में, तत्कालीन मुख्य चुनाव आयुक्त नवीन चावला ने उन्हें चुनाव आयोग के हीरक जयंती समारोह के हिस्से के रूप में सम्मानित किया। 2014 के चुनावों के दौरान, Google ने अपने ‘प्लेज टू वोट कैंपेन’ के लिए नेगी की विशेषता वाला एक वीडियो बनाया, जिसे काफी सराहना मिली।

वीडियो सौजन्य: यू ट्यूब

श्याम शरण नेगी समाचार एजेंसी को बताते हैं, ‘मैं सभी मतदाताओं, खासकर युवा पीढ़ी से अपील कर रहा हूं कि वे मतदान करें और एक ईमानदार व्यक्ति का चुनाव करें जो देश को नई ऊंचाइयों पर ले जा सके।’

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